Grupos Medioambientales Denuncian la Vía Directa de Aprobación de Pactos Comerciales

enero 23, 2015

Washington, DC — El Congreso debe oponerse a la legislación de vía directa (o “fast track") que permitiría al Presidente Obama la rápida aprobación de tratados comerciales internacionales a costa del medio ambiente y la salud pública, dijeron líderes medioambientales.

En una carta enviada al Congreso, el Sierra Club, el Natural Resources Defense Council (NRDC), la Liga de Votantes Conservacionistas y 41 grupos medioambientales más urgieron a los congresistas a rechazar la legislación de vía directa y aceptar la creación de un sistema para la negociación e implementación de pactos comerciales que incluya más supervisión y participación parlamentaria en las negociaciones, las cuales hoy en día están envueltas en secretismo.

“El comercio debe llevarse a cabo de manera correcta —no solo rápidamente— para proteger a las familias y comunidades del país de la contaminación y la disrupción climática. Los pactos de vía rápida rompen con esta dinámica”, dijo Michael Brune, director ejecutivo del Sierra Club. “Con los pactos de vía rápida canjearíamos agua y aire limpios, y la salud de las comunidades a cambio de ganancias comerciales”.

La administración Obama ha urgido al Congreso a aprobar un proyecto de ley que otorgaría al Presidente la autoridad de vía rápida para firmar tratados comerciales internacionales. Si se aprueba, la vía rápida animaría al Presidente a enviar tratados ya firmados al Congreso para su inmediata votación sin debates previos. Esto limitaría severamente el poder del Congreso de influenciar los mayores pactos comerciales del mundo, incluyendo el Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica (o TPP), un pacto negociado en secreto entre Estados Unidos y 11 países de la Cuenca del Pacífico.

“El Congreso no debe conceder la vía rápida a pactos comerciales que no protejan la salud pública y el clima. Estos acuerdos darían a corporaciones y gobiernos extranjeros el derecho a desafiar nuestra protecciones del aire, el agua, y los alimentos de todos”, dijo Perter Lehner, director ejecutivo de NRDC. “No debemos canjear nuestra soberanía nacional. Hacen falta acuerdos comerciales que confronten los problemas medioambientales del siglo 21, y no que los ignoren".

En su Discurso del Estado de la Nación, el Presidente Obama animó al Congreso a aprobar legislación de vía rápida. Pero a esto se oponen, entre otros, congresistas, sindicatos, grupos religiosos, defensores de los consumidores y grupos medioambientales, como los 44 signatarios de esta carta.

Podrá ver la carta completa aquí: sc.org/EnvirosAgainstFastTrack

Los signatarios de la carta incluyen los siguientes:

350.org * Athens County (OH) Fracking Action Network * Berks Gas Truth * Catskill Mountainkeeper * Catskill Citizens for Safe Energy * Center for Biological Diversity * Center for International Environmental Law * Chesapeake Climate Action Network * Clean Economy Coalition of the Coastal Bend * Clean Water Action * The Delaware Riverkeeper * Defenders of Wildlife * Earthjustice * Earthworks * Energy Action Coalition * Environmental Action * Environmental Health Coalition * Environmental Investigation Agency * Food & Water Watch * Friends of the Earth * Friends of Merrymeeting Bay * Greenpeace USA * Institute for Agriculture and Trade Policy * Institute for Policy Studies, Climate Policy Program * League of Conservation Voters * Natural Resources Defense Council * Oil Change International * Olympic Climate Action * Partnership for Policy Integrity * People Demanding Action * PODER (People Organized in Defense of Earth and Her Resources) * Progressive Democrats of America * Progressive Democrats of America Maryland * Rainforest Action Network * Safe Climate Campaign * Sierra Club * Southern Oregon Climate Action Now * Sustain US * Sustainable Energy and Economic Development (SEED) Coalition * The Texas Drought Project * Union of Concerned Scientists, Center for Science and Democracy * U.S. Climate Plan * Washington Environmental Council * Wild Earth Guardians

La Administración Propone Controlar las Emisiones de Metano, un Peligroso Gas de Cambio Climático

enero 14, 2015

Washington, DC — La Administración Obama anunció hoy un proceso para establecer los primeros controles de emisiones de metano procedente de las extracciones de petróleo y gas natural. El metano, el cual escapa a la atmósfera durante operaciones de perforado y fracking, y su distribución, es un contaminante climático 86 veces más potente que el dióxido de carbono durante un periodo de 20 años.

Como respuesta, el director ejecutivo del Sierra Club, Michael Brune, declaró lo siguiente:

Reducir el metano en la atmósfera es necesario para combatir la contaminación de cambio climático causada por el dramático crecimiento de la producción petrolera y gasera en Estados Unidos. Esta expansión ha sido posible gracias a peligrosas técnicas, como el fracking, al cual se opone el Sierra Club porque contamina el aire y el agua de todos y obstaculiza la prosperidad de la economía de energía limpia. No podemos permitirnos esperar más. Regular el metano directamente es un paso crucial, pero la Agencia de Protección Medioambiental y el Buró de Gestión de Terrenos deben actuar rápidamente para reducir las emisiones de todas las fuentes nuevas y existentes en el sector petrolero y gasero, incluyendo el transporte y distribución del gas natural.

Regular el metano, sin embargo, no es una meta en sí y no hará el fracking petrolero y gasero seguro para el clima. La continuada dependencia de combustibles fósiles es una práctica peligrosa para las comunidades y el clima. Numerosos estudios científicos indican que debemos dejar más de dos tercios de las reservas de combustibles fósiles en el subsuelo para evitar el caos climático. Debemos avanzar con premura hacia una economía de energía limpia, como la solar y la eólica, y de eficacia energética que deje los combustibles fósiles en el subsuelo.

Sierra & Tierra: Su Regalo de los Monopolios Energéticos: Un Saco de Carbón

diciembre 18, 2014

Por Javier Sierra

Esta es la época del año en la que satisface más dar que recibir, de demostrar nuestra generosidad con los menos afortunados.

A no ser, claro, que se trate de decenas de compañías eléctricas de todo el país que quieren apagar las luces del brillante futuro de la energía limpia y renovable.

La amenaza para estos virtuales monopolios energéticos alimentados por los sucios combustibles fósiles es la asombrosa explosión de la energía solar en nuestro país. En la última década, esta fuente limpia ha crecido un 140,000%, y desde 2010 más de un 400%. Para 2016, la energía solar será tan o más barata que la convencional en todos los estados de la unión menos en tres. Y más de la mitad de este enorme crecimiento se debe a la instalación de paneles solares en hogares y empresas.

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La energía solar ha crecido casi un 140,000% en diez años (Foto: Sierra Club)

Sólo en California, dos tercios de estas instalaciones fueron en hogares de ingresos bajos o medios, lo que ha creado más de 47,000 empleos, el 20% de ellos entre hispanos. A miles de nuestras familias, esta bendición les ahorra hasta la mitad de lo que gastaban en electricidad convencional.

En cambio, para las compañías eléctricas (o “utilities”) esto es una maldición. Y en más de una docena de estados, incluyendo California y Florida, han lanzado una ofensiva legal contra la energía solar para proteger su sucio monopolio.

El gran aliciente de instalar paneles solares en el hogar es la capacidad de exportar la energía sobrante a la red a cambio de créditos en la cuenta eléctrica. Las “utilities”, sin embargo, quieren acabar con esta bendición alegando que los generadores de energía solar se aprovechan de la red de distribución sin pagar por este servicio ni su mantenimiento.

Las tres mayores “utilities” de California, por ejemplo, quieren cobrar $10 extra al mes a todos sus clientes, un duro golpe contra la energía solar o la eficacia energética en el hogar. Además quieren implantar una tarifa plana, la cual beneficiaría a los clientes más consumidores. Según The Utility Reform Network, estos cambios aumentarían la cuenta eléctrica al 70% de los clientes residenciales.

En Florida, gracias a la influencia de las “utilities”, la Comisión de Servicios Públicos aprobó hace unas semanas el desmantelamiento de las metas de eficacia energética y la eliminación de los programas de paneles solares en hogares privados. Estas retrógradas normas estarán en vigor durante una década, en un estado cuya parte sur económicamente es la región del mundo más amenazada por la subida de los océanos debido al cambio climático.

Los argumentos de las “utilities” son rabieta de niño malcriado. Generar energía por medio de paneles solares en realidad reduce el desgaste y deterioro de la red eléctrica. Además, ahorra enormes cantidades de dinero al eliminar la necesidad de construir nuevas plantas energéticas convencionales, las cuales cuestan miles de millones de dólares, y al reducir la dependencia de fuentes existentes de energía sucia.

Las propuestas de las “utilities” significarían un futuro tiznado de hollín, sobre todo para nosotros los hispanos que ya tenemos la desgracia de vivir desproporcionadamente en las regiones con la peor calidad de aire. El sur de California, concretamente, incluye las ciudades con el aire más sucio del país —un castigo diario a la salud de cientos de miles de hispanos, sobre todo nuestros niños.

En estas fiestas navideñas, hay una estrella llamada sol que nos señala el camino hacia un futuro de energía limpia que nos librará de las peores consecuencias del cambio climático. La alternativa de los monopolios energéticos: un saco de carbón.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Sígalo en Twitter @javier_SC

En una Enorme Victoria para la Salud Pública y el Medio Ambiente, el Gobernador de Nueva York Prohíbe el Fracking

diciembre 17, 2014

Nueva York — El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció hoy que la fracturación hidráulica, o fracking, quedará prohibida en Nueva York, tras la publicación de una estudio clave que concluyó que esta práctica de extracción constituye “un significativo riesgo a la salud pública”.

También hoy, la Junta de la Autoridad Energética de Long Island aprobó sólo una fracción de los proyectos de energía renovable prometidos por el gobernador, reduciéndolos a sólo 122 megavatios de energía solar, 280 megavatios menos de energía renovable de lo que había prometido el gobernador para este año.

Como respuesta, el director ejecutivo del Sierra Club, Michael Brune, emitió el siguiente comunicado:

“El Sierra Club aplaude al Gobernador Cuomo por reconocer lo que la ciencia ha dejado plenamente claro: el fracking es un peligro para la salud pública que pone en peligro a comunidades donde quiera que se practique. Prohibiendo el fracking, el Gobernador Cuomo se distingue como un líder político nacional que antepone los intereses del público sobre los de la industria de combustibles sucios. Esta decisión socava los fundamentos de la política energética de nuestro país, y esperamos que animará a activistas de todo el país para seguir luchando contra el fracking en decenas de estados y cientos de ciudades y condados.

“El Sierra Club también congratula a todos los apasionados activistas antifracking en Nueva York que nunca desmayaron en su esfuerzo por decir la verdad sobre los peligros del fracking, resistieron a años de oposición por parte de la industria petrolera y gasera y que finalmente triunfaron. Todo lo que hace falta ahora es que Nueva York realice el verdadero potencial de las energías solar y eólica y la eficacia energética para que podamos dejar los combustibles fósiles en el subsuelo y avanzar hacia la prosperidad de la energía limpia”.

El Sierra Club Estrena Animación en Video Narrada por el Actor Edward James Olmos sobre los Peligros del Fracking

diciembre 08, 2014

Washington DC — El Sierra Club estrena hoy Fracking 101, una animación en video que explica las bases de la fracturación hidráulica —o fracking— y los peligros para el medio ambiente y la salud pública de esta forma de extracción de combustibles fósiles.


 

La animación, creada por Sierra Club Productions y narrada por el actor nominado al Oscar Edwad James Olmos (Battlestar Galactica, Stand and Deliver, Blade Runner), ilustra los peligros del gas metano como un agente contra el clima, los contenidos tóxicos de los fluidos del fracking, y las amenazas a la salud pública cuando esos fluidos contaminan el agua y el aire de todos.

“Mientras las reservas de combustibles fósiles de agotan, la industria petrolera y gasera usa el fracking, un método de extracción más peligroso y caro que amenaza el clima terrestre”, dice Olmos en el video.

Muchos norteamericanos, incluyendo millones de hispanos, desconocen lo que es el fracking y sus peligros. Pero encuestas nacionales y locales sugieren que una vez que el público comprende cómo los fluidos del fracking afectan los acuíferos —los cuales millones usan como fuente de agua potable y regadío— la calidad del aire y la disrupción climática sin precedentes que sufre el país, la oposición contra esta práctica minera crece. Además, sondeo tras sondeo nos muestra que hay apoyo nacional a favor de la suspensión del fracking hasta que los científicos comprendan por completo sus riesgos e impactos.

“Es un honor unirnos a una poderosa voz a favor del progreso como Edward James Olmos en nuestra campaña de educación pública sobre los peligros del fracking para la salud, las familias y el futuro de todos”, dijo Michael Brune, Director Ejecutivo del Sierra Club. “Ya es hora de actuar para dejar el gas natural y otros combustibles sucios en el subsuelo y acelerar la transición hacia energía limpia y renovable, como la solar y la eólica”.

El video está disponible aquí. Y aquí podrá aprender más sobre esta peligrosa forma de extracción.

Unase al Sierra Club y otros grupos nacionales en un webinar para saber más sobre el fracking, y las reservas de gas y petróleo extraídos por medio del fracking, mañana, martes, 9 de diciembre a las 8 pm ET. Regístrese aquí.


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