Sierra & Tierra: Su Regalo de los Monopolios Energéticos: Un Saco de Carbón

diciembre 18, 2014

Por Javier Sierra

Esta es la época del año en la que satisface más dar que recibir, de demostrar nuestra generosidad con los menos afortunados.

A no ser, claro, que se trate de decenas de compañías eléctricas de todo el país que quieren apagar las luces del brillante futuro de la energía limpia y renovable.

La amenaza para estos virtuales monopolios energéticos alimentados por los sucios combustibles fósiles es la asombrosa explosión de la energía solar en nuestro país. En la última década, esta fuente limpia ha crecido un 140,000%, y desde 2010 más de un 400%. Para 2016, la energía solar será tan o más barata que la convencional en todos los estados de la unión menos en tres. Y más de la mitad de este enorme crecimiento se debe a la instalación de paneles solares en hogares y empresas.

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La energía solar ha crecido casi un 140,000% en diez años (Foto: Sierra Club)

Sólo en California, dos tercios de estas instalaciones fueron en hogares de ingresos bajos o medios, lo que ha creado más de 47,000 empleos, el 20% de ellos entre hispanos. A miles de nuestras familias, esta bendición les ahorra hasta la mitad de lo que gastaban en electricidad convencional.

En cambio, para las compañías eléctricas (o “utilities”) esto es una maldición. Y en más de una docena de estados, incluyendo California y Florida, han lanzado una ofensiva legal contra la energía solar para proteger su sucio monopolio.

El gran aliciente de instalar paneles solares en el hogar es la capacidad de exportar la energía sobrante a la red a cambio de créditos en la cuenta eléctrica. Las “utilities”, sin embargo, quieren acabar con esta bendición alegando que los generadores de energía solar se aprovechan de la red de distribución sin pagar por este servicio ni su mantenimiento.

Las tres mayores “utilities” de California, por ejemplo, quieren cobrar $10 extra al mes a todos sus clientes, un duro golpe contra la energía solar o la eficacia energética en el hogar. Además quieren implantar una tarifa plana, la cual beneficiaría a los clientes más consumidores. Según The Utility Reform Network, estos cambios aumentarían la cuenta eléctrica al 70% de los clientes residenciales.

En Florida, gracias a la influencia de las “utilities”, la Comisión de Servicios Públicos aprobó hace unas semanas el desmantelamiento de las metas de eficacia energética y la eliminación de los programas de paneles solares en hogares privados. Estas retrógradas normas estarán en vigor durante una década, en un estado cuya parte sur económicamente es la región del mundo más amenazada por la subida de los océanos debido al cambio climático.

Los argumentos de las “utilities” son rabieta de niño malcriado. Generar energía por medio de paneles solares en realidad reduce el desgaste y deterioro de la red eléctrica. Además, ahorra enormes cantidades de dinero al eliminar la necesidad de construir nuevas plantas energéticas convencionales, las cuales cuestan miles de millones de dólares, y al reducir la dependencia de fuentes existentes de energía sucia.

Las propuestas de las “utilities” significarían un futuro tiznado de hollín, sobre todo para nosotros los hispanos que ya tenemos la desgracia de vivir desproporcionadamente en las regiones con la peor calidad de aire. El sur de California, concretamente, incluye las ciudades con el aire más sucio del país —un castigo diario a la salud de cientos de miles de hispanos, sobre todo nuestros niños.

En estas fiestas navideñas, hay una estrella llamada sol que nos señala el camino hacia un futuro de energía limpia que nos librará de las peores consecuencias del cambio climático. La alternativa de los monopolios energéticos: un saco de carbón.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Sígalo en Twitter @javier_SC

En una Enorme Victoria para la Salud Pública y el Medio Ambiente, el Gobernador de Nueva York Prohíbe el Fracking

diciembre 17, 2014

Nueva York — El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció hoy que la fracturación hidráulica, o fracking, quedará prohibida en Nueva York, tras la publicación de una estudio clave que concluyó que esta práctica de extracción constituye “un significativo riesgo a la salud pública”.

También hoy, la Junta de la Autoridad Energética de Long Island aprobó sólo una fracción de los proyectos de energía renovable prometidos por el gobernador, reduciéndolos a sólo 122 megavatios de energía solar, 280 megavatios menos de energía renovable de lo que había prometido el gobernador para este año.

Como respuesta, el director ejecutivo del Sierra Club, Michael Brune, emitió el siguiente comunicado:

“El Sierra Club aplaude al Gobernador Cuomo por reconocer lo que la ciencia ha dejado plenamente claro: el fracking es un peligro para la salud pública que pone en peligro a comunidades donde quiera que se practique. Prohibiendo el fracking, el Gobernador Cuomo se distingue como un líder político nacional que antepone los intereses del público sobre los de la industria de combustibles sucios. Esta decisión socava los fundamentos de la política energética de nuestro país, y esperamos que animará a activistas de todo el país para seguir luchando contra el fracking en decenas de estados y cientos de ciudades y condados.

“El Sierra Club también congratula a todos los apasionados activistas antifracking en Nueva York que nunca desmayaron en su esfuerzo por decir la verdad sobre los peligros del fracking, resistieron a años de oposición por parte de la industria petrolera y gasera y que finalmente triunfaron. Todo lo que hace falta ahora es que Nueva York realice el verdadero potencial de las energías solar y eólica y la eficacia energética para que podamos dejar los combustibles fósiles en el subsuelo y avanzar hacia la prosperidad de la energía limpia”.

El Sierra Club Estrena Animación en Video Narrada por el Actor Edward James Olmos sobre los Peligros del Fracking

diciembre 08, 2014

Washington DC — El Sierra Club estrena hoy Fracking 101, una animación en video que explica las bases de la fracturación hidráulica —o fracking— y los peligros para el medio ambiente y la salud pública de esta forma de extracción de combustibles fósiles.


 

La animación, creada por Sierra Club Productions y narrada por el actor nominado al Oscar Edwad James Olmos (Battlestar Galactica, Stand and Deliver, Blade Runner), ilustra los peligros del gas metano como un agente contra el clima, los contenidos tóxicos de los fluidos del fracking, y las amenazas a la salud pública cuando esos fluidos contaminan el agua y el aire de todos.

“Mientras las reservas de combustibles fósiles de agotan, la industria petrolera y gasera usa el fracking, un método de extracción más peligroso y caro que amenaza el clima terrestre”, dice Olmos en el video.

Muchos norteamericanos, incluyendo millones de hispanos, desconocen lo que es el fracking y sus peligros. Pero encuestas nacionales y locales sugieren que una vez que el público comprende cómo los fluidos del fracking afectan los acuíferos —los cuales millones usan como fuente de agua potable y regadío— la calidad del aire y la disrupción climática sin precedentes que sufre el país, la oposición contra esta práctica minera crece. Además, sondeo tras sondeo nos muestra que hay apoyo nacional a favor de la suspensión del fracking hasta que los científicos comprendan por completo sus riesgos e impactos.

“Es un honor unirnos a una poderosa voz a favor del progreso como Edward James Olmos en nuestra campaña de educación pública sobre los peligros del fracking para la salud, las familias y el futuro de todos”, dijo Michael Brune, Director Ejecutivo del Sierra Club. “Ya es hora de actuar para dejar el gas natural y otros combustibles sucios en el subsuelo y acelerar la transición hacia energía limpia y renovable, como la solar y la eólica”.

El video está disponible aquí. Y aquí podrá aprender más sobre esta peligrosa forma de extracción.

Unase al Sierra Club y otros grupos nacionales en un webinar para saber más sobre el fracking, y las reservas de gas y petróleo extraídos por medio del fracking, mañana, martes, 9 de diciembre a las 8 pm ET. Regístrese aquí.

Telerreunión Pública sobre Peligros del Smog y Nuevas Protecciones

diciembre 02, 2014

Expertos Discutirán las Nuevas Regulaciones de Sobre Contaminación de Smog en una Telerreunión Abierta al Público

QUE:
El 4 de diciembre, el Sierra Club y sus asociados celebrarán una reunión pública, virtual o en persona, en la que expertos discutirán las nuevas regulaciones propuestas recientemente por la Agencia Federal de Protección Medioambiental, cómo la mala calidad de aire afecta a los californianos y las medidas que se han puesto en práctica para aliviar esta situación. La telerreunión estará disponible en español e inglés.
Para confirmar su asistencia, escriba a ecocentro@sierraclub.org

CUANDO:
El 4 de diciembre. La inscripción empieza a las 2:30 pm y el evento a las 3 pm.

DONDE:
The Wellness Center, Small Auditorium
1200 N. State St.
Los Angeles, CA 90033

QUIEN:
Adrián Martínez, EarthJustice
Fernando Losada, Asociación de Enfermeros de California
Maya Golden-Krashner, Communities for a Better Environment
David Pettit, National Resources Defense Council

Información de Fondo:

El Sur de California se ha esforzado por cumplir con los estándares estatales y federales de calidad del aire durante décadas, y nuestra región nunca ha cumplido con los estándares relacionados con el smog. Según el informe más reciente sobre el Estado del Aire de la Asociación Pulmonar Americana, California alberga cinco de las regiones más contaminadas del país, las cuales sufren los más altos niveles de smog y materia particulada. Este fracaso ha conllevado la pérdida de más de $28,000 millones en actividad económica, la muerte de unos 5,000 californianos cada año, y millones de casos de asma y otras enfermedades cardiovasculares. Tras la campaña de la EPA para reducir la contaminación de smog, California se esforzará aún más en cumplir con los estándares actuales. Durante la telerreunión, los expertos discutirán cómo el smog ha impactado a los californianos y la economía estatal, además de cómo podemos mejorar la calidad del aire de nuestra región.

El Sierra Club Aplaude la Nueva Propuesta de Protecciones contra el Smog

noviembre 26, 2014

La Iniciativa de la EPA protegerá la salud pública, ahorrará miles de millones en costos de salud y exigirá rendir cuentas a los contaminadores.

Washington, DC — La Agencia de Protección Medioambiental (EPA) hizo pública una nueva propuesta de niveles de smog para reducirlos del actual estándar de 75 partes por mil millones (ppb) a entre 70 y 65 ppb. La agencia también invita comentarios para reducirlos hasta 60 ppb.

El estándar se actualizó la última vez en 2008, cuando la administración Bush rechazó las recomendaciones de los expertos y profesionales médicos, quienes advirtieron que 75 ppb era insuficiente para proteger la salud pública y dejaría a demasiadas personas en peligro. En los últimos seis años, científicos, expertos médicos y defensores de la salud pública han recalcado la necesidad de adoptar un estándar más exigente apoyándose en una creciente lista de evidencias que demuestran el daño causado a la salud pública, particularmente a poblaciones vulnerables como los niños, los ancianos y quienes sufren de enfermedades respiratorias. Los hispanos en general, debido a factores socioeconómicos, son también especialmente vulnerables a este tipo de contaminación.

Como respuesta, la directora de la Campaña Más Allá del Carbón del Sierra Club, Mary Anne Hitt, emitió la siguiente declaración:

“Aplaudimos la propuesta de la EPA para reducir el estándar existente, y animamos decididamente a la agencia a que limite esta contaminación a las 60 ppb cuando terminen el estándar final en octubre de 2015. Un estándar de 60 ppb daría un merecido respiro a cientos de miles de personas que sufren innecesariamente de ataques de asma, problemas en el sistema nervioso y males cardiacos debido a la contaminación de smog.

“La EPA ha elegido proteger a las personas en lugar de a los contaminadores y exigir rendir cuentas a compañías irresponsables que ponen en peligro a las comunidades del país.

“La decisión de la EPA de ponerse del lado de los más vulnerables contribuye grandemente a la integridad de los esfuerzos de la agencia por ser más transparente. Y esta propuesta es un gran paso en esa dirección”.


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