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noviembre 05, 2009

Sierra & Tierra: Nuestro Tesoro Nacional

Por Javier Sierra

Segundos antes de visitar por primera vez un bosque de las majestuosas secoyas, poco sospechaba que en mi cerebro se iba a redefinir el concepto de belleza.

La palabra "enorme" también iba a sufrir un cambio radical. De hecho, mi visita iba a dejar una marca indeleble no sólo en la memoria, sino también en el alma.

Al entrar en el Bosque de Gigantes del Parque Nacional de Secoya y Kings Canyon, me pareció adentrarme en el Olimpo del reino vegetal, en el hogar de titanes de cientos de pies de altura y decenas de diámetro, rivalizando unos con otros en belleza, esbeltez, gracia y masiva vitalidad.

Todo esto se multiplicó al encontrarme frente al Zeus de este panteón arrancado de una fábula griega: el General Sherman, el mayor ser viviente del mundo, una secoya de 275 pies de altura, 36.5 de diámetro y más de 100 de circunferencia.

La majestuosidad de este coloso de unos 3,000 años de antigüedad sólo puede compararse con la maestría del diseño de sus colores, el verde profundo de sus hojas y el canela rojizo de su corteza. Después de esculpir tamaña obra de arte, la Naturaleza indudablemente se mereció descansar en sus laureles.

Esta fue mi primera visita a una de las joyas del Sistema de Parques Nacionales de Estados Unidos, la llamada "mejor idea de América". También fue el germen de mi pasión por preservar las maravillas de la Naturaleza, el regalo más valioso que podemos entregar a nuestros hijos y nietos.

Meses más tarde, mi esposa y yo tuvimos la gran fortuna de visitar otra escultura natural, pero ésta de dimensiones mucho más colosales: el Gran Cañón del Colorado, el magistral tajo que el río Colorado ha cincelado durante millones de años domando algunas de las rocas más ancestrales del planeta.

Y la fortuna fue por partida doble porque en los cinco días de nuestra visita disfrutamos de un sol brillante, de una nevada que al caer en las profundidades del Cañón se iba convirtiendo en lluvia y de un cielo parcialmente nuboso cuyas sombras actuaron como pinceles del legendario "desierto pintado".

Nuestra lista de vistas a parques comenzó a poblarse más y más, incluyendo Yellowstone —una caldera humeante y también rebosante de una de las mayores variedades de flora y fauna del mundo— además de muchos otros ejemplos del mayor sistema de parques naturales del planeta.

Estas maravillas son quizá el resultado más brillante de la democracia americana, y a partir de esta semana, todos podremos admirarlas con el estreno en español de la serie televisiva "Los Parques Nacionales: La Mejor Idea de América". Este documental del galardonado director Ken Burns se emitirá todos los miércoles desde el 4 de noviembre hasta el 20 de enero, en V-me, el canal en español de la Televisión Pública.

El Sierra Club —desde 1892 un precursor del sistema de parques y un incansable luchador por su preservación— se enorgullece de asociarse con V-me para promocionar las emisiones en español de la obra de Ken Burns, incluyendo una página de Internet especial sobre la serie y los parques. La familia del Sierra Club cree que esta iniciativa hará historia y permitirá a la comunidad hispana conocer mucho mejor los parajes más bellos de nuestra geografía, los cuales nos pertenecen a nosotros tanto como a cualquier otro habitante de Estados Unidos.

El amor por la naturaleza en la cultura hispana es tan ancestral como las mismas secoyas. Un estudio realizado entre los hispanos del suroeste del país concluyó que para el 71% de los encuestados la protección de los terrenos públicos, como los parques nacionales, no es sólo un valor familiar sino también religioso.

En 2008, una encuesta del Sierra Club develó que las actividades en la naturaleza, incluyendo visitar los parques nacionales, son "muy importantes" o "algo importantes" para el 88% de los hispanos. El 31% de los encuestados respondió que explorar los parques nacionales es una de las dos actividades al aire libre que más disfruta.

Sin embargo, pese a nuestro gran amor por los parajes naturales, sólo el 11% de los visitantes a los parques nacionales es hispano. El 83% de las personas no blancas en Estados Unidos nunca ha visitado un parque nacional, más del doble que la población anglosajona. Quizá la emisión de esta serie también anime a más hispanos a visitar lo que en realidad son sus propiedades.

Recordemos que la creación, expansión y preservación de los parques nacionales fueron el resultado de un colosal esfuerzo.

Le invito a disfrutar de este tesoro nacional.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club.

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