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enero 04, 2013

Corte Federal Dicta a Favor de Aire Limpio y la Salud de Nuestras Comunidades

Washington, DC, 4 de Enero, 2013 — La Corte de Apelaciones Federal del Distrito de Columbia dictaminó hoy que la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) implemente requisitos más exigentes para eliminar la materia particulada, también conocida como hollín, “una de las formas de contaminación más letales”.

Al rechazar la adopción de la EPA de una solución más endeble, la corte dictaminó que las protecciones a la salud pública de la Ley de Aire Limpio requieren que EPA use estándares más estrictos en comunidades con peligrosos niveles de hollín. Esto incluye decenas de comunidades hispanas de todo el país.

La querella fue interpuesta por Earthjustice, en nombre de la Asociación Pulmonar Americana, Natural Resources Defense Council, el Sierra Club y Defensores Médicos del Aire Saludable.

“La contaminación de hollín es peligrosa para los niños, los ancianos y las personas con problemas coronarios y pulmonares, y causa la muerte de decenas de miles de personas cada año”, dijo Paul Cort, el abogado de Earthjustice que litigó la querella. “Esta decisión significará protecciones mucho más estrictas contra este mortal contaminante”.

Las principales fuentes de contaminación de hollín incluyen las plantas de combustión de carbón, fábricas, refinerías y los motores diesel. Comunidades hispanas de todo el país están especialmente expuesta a este tipo de contaminación.

El dictamen significa que más instalaciones estarán sujetas a límites de contaminación más estrictos en áreas que violen estos estándares. También requerirá límites en emisiones directas de hollín y en contaminantes que se transforman en materia particulada en la atmósfera.

La decisión hará que los controles más exigentes se apliquen en comunidades que no cumplan con los estándares de salud pública (dentro de cuatro o seis años), como es el caso de muchas comunidades hispanas de todo el país. Entre otros requisitos, estas áreas tendrán que implementar las mejores medidas de control de contaminación —en lugar de medidas razonablemente disponibles— y lograr reducciones de contaminación de al menos 5% al año si no cumplen con dichos requisitos a tiempo.

“Las partículas de hollín son una peligrosa mezcla de metales y compuestos químicos tóxicos y se emiten al aire al quemarse combustibles fósiles”, dijo Bruce Nilles, Director de Rango de la Campaña Más Allá del Carbón del Sierra Club. “La decisión de la corte de hoy es un paso firme para que nuestras familias respiren aire limpio y saludable”.

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