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junio 27, 2013

Los Que los Hispanos No Sabemos Sobre ‘Fracking” Nos Puede Hacer Daño

Si los hispanos creemos que la palabra “fracking” es un concepto foráneo de poca importancia para nuestras vidas, debemos entonces recordar que lo que no conocemos, nos puede hacer daño.

Debemos estar al tanto de este concepto porque lo que nos jugamos es la seguridad de nuestros alimentos y del suministro de agua potable, y la viabilidad de los campos agrícolas donde trabajan cientos de miles de hispanos. El “fracking” está poniendo los dos en peligro en todo el país.
Fracking-rig-delawareTorre de fracking en Delaware

Fracking” —una palabra inglesa resultado de unir la frase “hydraulic fracturing” o fracturación hidráulica— es una forma de extracción de gas natural que bombea millones de galones de agua mezclada con compuestos químicos tóxicos en el subsuelo para fracturar la roca y liberar este combustible fósil. La mayoría de este caldo tóxico se queda en el subsuelo donde puede contaminar la capa freática y los pozos, y parte termina en la superficie donde puede contaminar otras fuentes de agua potable.

Desde 2004, cuando el uso de este método de extracción comenzó en serio, se han perforado decenas de miles de pozos de fracking en áreas rurales, principalmente en el sur, noreste y los estados de las Montañas Rocosas.

Pero el fracking ahora está llegando a áreas del país donde vive un gran número de hispanos, incluyendo principalmente California. Las petroleras y compañías de gas han estado realizando la mayor adquisición de terrenos en la historia moderna del estado, comprando derechos de agua y petróleo en decenas de miles de acres en terrenos públicos y privados. La mayoría de estas adquisiciones está ocurriendo por encima de un área de depósitos de petróleo y gas conocida como el Monterey Shale.

800px-Grazing_cattle,_San_Joaquin_ValleyCampo agrícola por encima del Monterey Shale en California

Pero el Monterey Shale también se encuentra debajo de una de las regiones agrícolas más fértiles en el mayor estado agrícola del país. Esta región es la fuente de la mayoría de los $43,000 millones generados por la producción agrícola californiana. Los viñedos, huertos y granjas lácteas están todos en peligro debido a la codicia de la industria de los combustibles fósiles.

800px-CraftonSanGorgonioHuerto de naranjales por encima del Monterey Shale en California

Según un estudio del Consejo de Protección del Agua Subterránea, el fracking incluye el uso de casi 600 compuestos químicos, algunos altamente tóxicos, incluyendo los siguientes:

  • Acido hidroclorídrico, un agente corrosivo que puede dañar cualquier parte del cuerpo al entrar en contacto.
  • Glutaraldeido, un compuesto esterilizante que causa asma, irritación en las vías respiratorias y sarpullidos en la piel.
  • N,N-dimetil formamida, un disolvente que puede causar defectos de nacimiento y cáncer.
  • Benceno, un potente agente cancerígeno.
Pero las compañías que usan este método de extracción están exentas de revelar los productos químicos que usan. De hecho estas compañías están exentas de cumplir con la Ley de Seguridad del Agua Potable, la Ley de Agua Limpia, la Ley CLEAR y de las regulaciones de la Agencia de Protección Medioambiental.

La contaminación del agua que el fracking puede causar es tan grave, que granjeros de Pennsylvania y Ohio pueden prender el agua que sale de sus grifos. En Louisiana, 16 vacas empezaron a echar espuma y sangre por la boca y murieron tras beber agua de un pozo contaminado. El fracking también emite potentes venenos naturales que la Naturaleza sabiamente ha tenido bien guardados bajo tierra durante millones de años, como el arsénico, cobalto, cromo, y los radioactivos estroncio y radón.

El agua y el suministro alimentario de millones de personas ha quedado comprometido por este descabellado método de extracción de gas natural. Y ahora las compañías mineras tienen en la mirilla la tierra agrícola más rica del país, los campos de California, donde laboran y se ganan la vida decenas de miles de hispanos.

Por fortuna, los hispanos en California están empezando a mostrar su preocupación por el fracking y la falta de supervisión en esta industria. En una reciente encuesta de la Universidad del Sur de California y Los Angeles Times, el 55% de los votantes hispanos en California apoyan “una prohibición inmediata del fracking” que sólo puede retirarla la legislatura estatal —una opinión compartida sólo por el 42% de los votantes blancos no hispanos. Y un abrumador 78% de los votantes hispanos dice que el fracking debe estar prohibido en California o que hacen falta regulaciones más estrictas para exigir cuentas a las compañías de gas.

Los hispanos en California comprenden claramente que las ganancias corporativas no deben eclipsar las protecciones medioambientales. Después de todo, los hispanos comprendemos que un medio ambiente saludable —y agua limpia— son esenciales para nuestras comunidades, nuestra salud y nuestra prosperidad.

En todo el país, los hispanos nos jugamos mucho en esta pelea. Y el fracking no nos debería sonar como un concepto foráneo. Está aquí mismo, en nuestro hogar, y realmente nos puede hacer daño.

 Por Javier Sierra. Gracias a Grace McRae por su experta contribución sobre encuestas.

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