« Climate Disruption and Alaskan Natives | Main | Stand Up For Our Lands, Stand Up to Fix the Climate Crisis »

02/12/2013

New Mexico Legislators Step Up to Protect Rio Grande del Norte/Legisladores de Nuevo México Intensifican Esfuerzos de Protección del Río Grande del Norte

-00699(Photo: Taylor Streit)

On Thursday, New Mexican lawmakers took a huge step forward in the ongoing effort to preserve the jewel of New Mexico: Rio Grande del Norte.  Senators Tom Udall and Martin Heinrich, along with Representative Ben Ray Luján, have reintroduced legislation to protect more than 240,000 acres around the Rio Grande River and the rich wilderness that surrounds it in Northern New Mexico as a National Conservation Area (NCA).

New Mexicans and visitors alike have long been mesmerized by the sites along the Rio Grande, like the 800-foot deep gorge surrounding the river for miles, providing plentiful hideouts for nesting eagles and peregrine falcons.

Apart from being a top destination for adventurers and hikers, Rio Grande del Norte is home to challenging rapids for river rafters and prime locations for fishing and big game hunting - outdoor recreation that contributes $3.8 billion annually to New Mexico's economy and employs 47,000 New Mexicans statewide.  It’s estimated that protecting this land would provide even greater economic benefits and create even more jobs for New Mexicans.

Salazar Event RGDN Taos 2012 107

Congressman Ben Ray Lujan talks to New Mexicans at a meeting on the status of Rio Grande Del Norte (Photo: Eliza Kretzmann)

As we mentioned here in September, protecting the Rio Grande del Norte is an important priority for local communities in Taos and Rio Arriba Counties, who cherish the land, its wild waters, and the diverse wildlife that rely on the Rio Grande for survival. The overwhelming local backing for designating the Rio Grande del Norte as  a national monument was on full display at a packed town hall meeting hosted by Interior Secretary Ken Salazar in December, where dozens of community supporters, elected officials and business leaders gathered to show their support. 

These communities recognize the cultural significance of the area, as well as its importance to local business and employment.

For all of these reasons, Rio Grande del Norte deserves permanent protection. This legislation is a great step toward that goal – a goal that can be reached by President Obama designating this beautiful landscape as a national monument. 

Time and weather have carved some remarkable drawings into the Rio Grande del Norte, and many of the piñon and juniper trees that pepper the surrounding landscape are hundreds of years old. These majestic wilds took ages to build, but could quickly be ruined by overdevelopment. It is good to see elected officials listening to the people of New Mexico, who hope this pristine landscape will be around for ages to come, so future generations can enjoy it as well.

--Devin Castles, Sierra Club Media Team

Legisladores de Nuevo México Intensifican Esfuerzos de Protección del Río Grande del Norte

RGDN Dec 2012_Credit Brian O'Donnell Conservation Lands Foundation

(Photo: Brian O'Donnell)

Tres legisladores de Nuevo México dieron hoy, jueves, un enorme paso en sus esfuerzos por preservar la joya de Nuevo México: el Río Grande del Norte. Los senadores Tom Udall y Martin Heinrich, junto con el Representante Ben Ray Luján, han presentado de nuevo un proyecto de ley para proteger el Río Grande y designar más de 240,000 acres en el norte de Nuevo México como Area Nacional de Conservación.

Los nativos de Nuevo México al igual que los visitantes quedan maravillados por los asombrosos parajes a lo largo del Río Grande, incluyendo una garganta de más de 800 pies de profundidad que se extiende a lo largo de muchas millas junto al río y ofrece abundantes lugares de anidaje a águilas y halcones peregrinos.

Además de ser un atractivo destino para los visitantes, el Río Grande del Norte también ofrece imponentes rápidos para los piragüistas, y excelentes lugares para la caza y la pesca. Las ganancias procedentes de las actividades de recreo al aire libre contribuyen anualmente con $3,800 millones a la economía nuevomexicana, y emplea a 47,000 trabajadores en todo el estado. Se estima que proteger estos terrenos producirá más beneficios económicos y creará más empleos para los nuevomexicanos.

Proteger el Río Grande del Norte es una importante prioridad para las comunidades de los condados de Taos y Río Arriba, las cuales atesoran los terrenos, las aguas blancas y la diversa fauna que depende del Río Grande para su supervivencia. El abrumador apoyo de los residentes locales a la designación del Río Grande del Norte como monumento nacional quedó claro durante una reunión cívica patrocinada por el Secretario del Interior, Ken Salazar en diciembre, cuando decenas de miembros de la comunidad, funcionarios electos y líderes empresariales asistieron para demostrar su apoyo.

Estas comunidades aprecian el significado cultural del área, además de su importancia para la economía local.

Por todas estas razonas, el Río Grande del Norte merece protección permanente. Esta legislación es un gran paso hacia esa meta, una meta que el Presidente Obama puede alcanzar designando estos hermosos parajes como Monumento Nacional.

El tiempo y la intemperie han labrado hermosos lienzos en el Río Grande del Norte, y muchos de los árboles piñón y junípero que pueblan los parajes que lo rodean tienen cientos de años de antigüedad. Estos majestuosos paisajes tardaron eras en labrarse, pero pueden arruinarse rápidamente si se abusan. Nos complace ver a funcionarios electos escuchar al pueblo de Nuevo México, el cual espera que estos prístinos parajes seguirán asombrando a muchas generaciones futuras.

--Devin Castles, Sierra Club Media Team

TrackBack

TrackBack URL for this entry:
http://www.typepad.com/services/trackback/6a00d83451b96069e2017d40ffacdd970c

Listed below are links to weblogs that reference New Mexico Legislators Step Up to Protect Rio Grande del Norte/Legisladores de Nuevo México Intensifican Esfuerzos de Protección del Río Grande del Norte:


User comments or postings reflect the opinions of the responsible contributor only, and do not reflect the viewpoint of the Sierra Club. The Sierra Club does not endorse or guarantee the accuracy of any posting. The Sierra Club accepts no obligation to review every posting, but reserves the right (but not the obligation) to delete postings that may be considered offensive, illegal or inappropriate.

Up to Top

Find us on Facebook Follow us on Twitter Rss Feed



Sierra Club Main | Contact Us | Terms and Conditions of Use | Privacy Policy/Your California Privacy Rights | Website Help

Sierra Club® and "Explore, enjoy and protect the planet"® are registered trademarks of the Sierra Club. © 2013 Sierra Club.
The Sierra Club Seal is a registered copyright, service mark, and trademark of the Sierra Club.